29-03-08

Camellia's

Camellia japonica Lavinia Maggi
Het geslacht Camellia behoort tot de familie van de Theaceae, en is afkomstig uit Zuid-Oost Azië, vanaf de voet van de Himalaya tot Japan en Indonesië. Linnaeus vernoemde het in 1753 naar Georg Joseph Kamel (1661-1706), een Jezuiet gestationneerd op de Filippijnen en zoals zovele missionarissen, een fervent botanicus. Hij was auteur van een Flora van de Filippijnen. De ironie wil dat juist daar de Camellia niet voorkomt: Kamel heeft het naar hem genoemde genus dus vermoedelijk nooit gezien. camellia japonica copy

De Camellia sinensis is de leverancier van onze thee; de struikjes worden aangeplant voor het blad, dat naargelang de manier van drogen groene thee of zwarte thee oplevert. De bloemetjes zijn maar klein. Voor de tuin is de Camellia japonica interessanter. Die kwam voor het eerst naar Europa in het begin van de negentiende eeuw. Tijdens het Hollands Bewind kon Gent volop profiteren van de introductie van nieuwe planten die Hollandse schepen meebrachten.  In 1811 biedt kweker Parmentier uit Edingen  een hele reeks exotische planten te koop aan, waaronder dubbelbloemige Camellia’s. In hetzelfde jaar wint de Gentse bakker en bloemenkweker- in- bijberoep Pierre Mortier, de vader van de Gentse azalea’s, de eerste prijs van de Koninklijke Maatschappij voor Landbouw en Plantkunde te Gent met een  Camellia japonica flore albo plena”, een dubbele witte dus. In Engeland wordt pas in 1816 met succes een Camellia japonica ingevoerd. Wie aanwezig was op de voordracht over de herkomst van planten door Els in januari, herinnert zich misschien  hoe de collectie Japanse planten die Philip Von Siebold in 1830 uit Japan meebracht en die in de Botanische tuin van Gent werd ondergebracht, door het uitbreken van de Belgische Opstand plots in het buitenland stond, onbereikbaar voor de eigenaar. Daarbij zat ook een aantal Camellia’s, en op basis daarvan zijn Gentse kwekers erin geslaagd in de tweede helft van de 19e eeuw op grote schaal Camellia’s te gaan kweken en uit te voeren naar andere Europese landen. Het was de eerste plant die op een bijna “industriele” manier werd gekweekt. Vandaag gaat in het Museum voor Industriële Archeologie in Gent daarover een tentoonstelling open. (zie “Het bekijken waard”)
Er bestaan  ondertussen duizenden benaamde cultivars van C. japonica, en enkele honderden van C. reticulata en C. sasanqua e.a., plus de vele hybriden.

Keus te over dus.

C. namurigata 2
Camellia sasanqua ' Namurigata'

18:55 Gepost door | Permalink | Commentaren (0) | Tags: camellia s |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.